Infraestructura

La principal obra de infraestructura del país es el Canal de Panamá, empezado a construir en 1869 por un consorcio francés. Actualmente el país invierte 5.250 millones de dólares en la ampliación de esta vía. En el siglo XIX también se destacó la construcción del ferrocarril transístmico, que facilitó la comunicación interoceánica.


Telecomunicaciones


En 1974 fue creado el Instituto Nacional de Telecomunicaciones (INTEL), el cual tenía la tarea de planificar, dirigir, mejorar, extender y proveer los servicios de telecomunicaciones. Con la Ley 5 de 1995, se reforma este ente gubernamental. El proceso termina en 1997 con la privatización al venderse el 49% de sus acciones a Cable & Wireless (C&W), compañía de origen británico.  El resto de las acciones se reparte entre el Gobierno (49%), y los empleados (2%). Este reparto otorgó a C&W el régimen de exclusividad hasta el 2 de enero de 2003. Panamá cuenta con cuatro sistemas de fibra óptica que se extienden por todo el país. Estas redes submarinas dan a el país cuatro conexiones internacionales por alta banda ancha, rutas troncales de fibra óptica, reemplazando el sistema de alimentación mediante enlace por satélite.

Telefonía móvil


Durante 1995 se introdujeron modificaciones en la Ley 17 de 1991, con el fin de someter a licitación pública la banda A de telefonía móvil. En enero de 1996, el gobierno adjudica la banda A de telefonía celular a a la compañía BCS de Panamá' (Bellsouth),luego vendida a Telefónica opera bajo el nombre de "Movistar Panamá". En 1997C&W crea una subsidiaria para la telefonía móvil llamada (C&W móvil). Una década más tarde, en 2008, dos compañías más ganarían licitaciones para ofrecer este servicio: Digicel Panamá S.A. y Claro Panamá S.A.


Conformando así cuatro compañías que ofrecen el servicio de telefonía móvil. La penetración de este tipo de telefonía alcanzó un 165% en 2009.

Internet


Las primeras conexiones de internet comienzan en junio de 1994, mediante RedHUCyT (Red Hemisférica Interuniversitaria de Información Científica y Tecnológica) y PANNet, (Red Académica y de Investigación Nacional).  Sin embargo, el salto definitivo a una utilización masiva de este medio se hace gracias la creación de Intered Panamá en 1995, a raíz de la Ley de Reestructuración de INTEL.  El servicio de internet es ofrecido por diversas compañías de nivel nacional e internacional, como:

  • Columbus Networks
  • C&W Panamá
  • Cableonda
  • Wipet110
  • Mobilnet
  • entre otras.

También es ofrecido el servicio de internet público, conocido como Red Nacional de Internet en áreas como parques públicos, colegios, hospitales y bibliotecas de todo el país.los cuales representaban una penetración del 1,5%. Para inicios de la década de 2010, se estima existen unos 959.900 usuarios,los cuales representan un crecimiento del 2.033% y alcanzan una penetración del 43%. Según la Unión Internacional de Telecomunicaciones, Panamá es el país con mayor número de suscriptores a internet de América Central.